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麻省理工学院研究人员确定代表隔离感的细胞

发布时间:2018-05-16  点击数:[0]

em在一项新发表的研究中,麻省理工学院神经科学家揭示他们如何识别代表孤独感的大脑区域。 / em

与所有社会动物一样,人类也有与他人接触的基本需求。这种根深蒂固的本能帮助我们生存下去;与群体相比,寻找食物,住所和其他必需品要容易得多。大多数人失去了人际交往,变得孤独和情绪困扰。

在2月11日出版的Cell杂志上发表的一项研究中,麻省理工学院神经科学家发现了一个代表这种孤独感的大脑区域。研究人员在一项对小鼠的研究中发现,这种细胞群位于大脑背部背部中缝核(DRN)附近,对于产生通常在一段时间的社会隔离后发生的增加的社交性是必要的。

“据我们所知,这是第一次有人将孤独状态固定在细胞基质上。现在我们有了一个真正开始研究这个问题的出发点,“白石职业发展助理大脑和认知科学教授,麻省理工学院Picower研究所学习和记忆成员,以及该研究的高级作者之一Kay Tye说。 。

虽然关于大脑如何寻找并回应有益的社交互动的研究已经进行了很多,但关于孤独和孤独如何激发社交行为的知识却很少。

“有许多来自人类心理学的研究,描述了我们如何满足社交联系的需要,这对于感到孤独的人来说尤其强烈。但是我们对这个国家背后的神经机制的理解目前非常渺茫。它肯定看起来像是一种有用的适应性反应,但我们并不真正了解它是如何产生的,“Picower研究所和该论文的第一作者,博士后Gillian Matthews说。

只有孤独

Matthews首先在偶然地发现孤独神经元的同时,研究了一个完全不同的话题。作为伦敦帝国理工学院的博士生,她正在研究药物如何影响大脑,特别是多巴胺神经元。她最初计划研究药物滥用如何影响DRN,这是一个尚未被研究过的大脑区域。

作为实验的一部分,将每只小鼠分离24小时,Matthews注意到在未接受任何药物的对照小鼠中,隔离期后DRN中的连接强化。

伦敦帝国理工学院和麻省理工学院Tye实验室的进一步研究表明,这些神经元对孤立状态做出了反应。当动物聚集在一起时,DRN神经元不是很活跃。然而,在隔离期间,这些神经元变得对社交接触敏感,并且当动物与其他小鼠团聚时,DRN活性激增。与此同时,老鼠变得比没有被分离的动物更加善于交际。

当研究人员使用光遗传学抑制DRN神经元时,他们发现一种能够用光控制大脑活动的技术,他们发现,当将它们重新引入其他小鼠时,孤立的小鼠在社交性方面没有显示出相同的反弹。

“这表明这些神经元对隔离诱发的社交性反弹非常重要,”Tye说。 “当人们长时间孤立,然后他们与其他人团聚时,他们非常兴奋,社交互动激增。我们认为这种适应性和进化上保守的特质就是我们在老鼠身上所建模的特征,这些神经元可以在增加社交活动的动机中发挥作用。“

社会主导地位

研究人员还发现,社会等级较高的动物对DRN活动的变化更敏感,表明他们可能更容易感受孤独后的孤独感。

“每个动物的社会经验在一个群体中是不一样的,”泰伊说。 “如果你是主导老鼠,也许你爱你的社交环境。如果你是下属的老鼠,并且你每天都被打败,也许它不那么有趣。也许你已经被社会排斥了。“

该研究结果代表“未来孤独研究的一个惊人基石,”加州大学洛杉矶分校David Geffen医学院的神经生物学,精神病学和心理学教授Alcino Silva说,他没有参与这项研究。

“现代神经科学工具使我们能够深入人类灵魂的深处,并且在这次搜索中,我们发现即使是最人性化的情感,孤独,也会在一些人中共享,这是一种诗意和迷人的想法。即使是我们的一个远距离的哺乳动物亲属 - 老鼠,也是可以识别的形式。“席尔瓦说。

研究人员现在正在研究这些神经元是否实际检测到孤独,或者是否推动对孤独的反应,以及它们是否可能成为响应社会隔离的更大脑网络的一部分。另一个需要探索的领域是这些神经元的差异是否能够解释为什么有些人喜欢比其他人更多的社交接触,以及这些差异是先天的还是经验形成的。

Tye说:“可能有一些部分很可能是由天生的大脑特征决定的,但我认为可能相同的,如果不是更大的贡献将来自个体发展的环境,”Tye说。 “这些都是完全开放的问题。我们现在只能在这方面进行推测。“

伦敦帝国学院的高级讲师Mark Ungless也是这项研究的高级作者。麻省理工学院研究生Edward Nieh和Caitlin Vander Weele也是主要作者。

出版物:Gillian A. Matthews等人,“Dorsal Raphe Dopamine Neurons Representing the Experience of Social Isolation”,Cell,2016; DOI:10.1016 / j.cell.2015.12.040

来源:麻省理工学院新闻Anne Trafton

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